公链寒冬来临:以太坊衰落,投资缩水,90%的公链将死去

知币客官 阅读:8909 2018-11-26 10:25:56 评论:0

《财经》记者 吴杨盈荟 | 文  宋玮 | 编辑


公链正处在一个纷乱的战国时代之中。


2018年被称为“公链元年”,全球涌现出上百条公链项目展开竞争。但这轮热潮甚至还未来得及膨胀,就突然跌入寒冬。随着数字货币市场进入熊市,公链市场进入急剧收缩期:投资缩水,募资市值蒸发,项目大举裁员,主网上线时间延迟。


“现在不是光公链热潮退去了,所有往外拿钱的热情都在下降。”创世资本CEO丰驰告诉《财经》记者。创世资本从2017年开始以公链为主投资目标,在全球一共投了100多个区块链项目。但投资数量上今年比去年大幅缩减,2017年他们投出了总体投资80%的项目,2018年则只投了20%。


“去年和今年完全不一样。你可以去看看交易所的数据,现在比顶峰流量缩水了90%。大家都在裁员。”丰驰说。


公链世界的格局开始出现动荡。被称为“公链之王”的ETH价格一泻千里。甚至有EOS上线后不到半年,平均日活跃用户数便超过以太坊27倍之多。然而其成功并不能带来更大的喜悦。EOS通过DPOS机制极大提升效率,但也被一部分人激烈抨击,认为这种牺牲去中心化的机制设计注定了贿选和腐败的可能性。同时其生态设计也用过高的门槛将新用户挡在了门外,让人担忧后续是否还会迎来用户爆发式增长。


公链世界里,旧神坛已经出现崩塌,但新的王国尚未建成。以太坊出现颓势,EOS生态尚未成气候。剩下的众多新兴公链中,亦未出现能和EOS比肩的项目。


一片哀嚎声中,亦有人认为这场公链泡沫破裂的正是时候。市场大浪淘沙,90%的公链会死去。未来除了头部公链在激烈拼杀中脱颖而出,还将有一批公链以垂直公链和跨链协议的角色继续存活在公链生态之中。



以太坊跌落神坛



2018年夏天,Vitalik出现在中国北京的以太坊技术应用大会。他个子瘦小,眼神羞涩,演讲时将手拘谨地紧贴在裤缝上,像一个突然被老师叫上讲台的无措孩子。


这和他的身份形成了强烈反差。因创立号称“公链之王”的以太坊,这个24岁的俄罗斯少年在中国被人们捧上神坛,称为“V神”。


Vitalik满足人们对于geek(极客)的典型想象。整场演讲中,他呐呐自语般讲述着关于“分片”技术细节,频繁使用各种专业术语和数学公式。台下不少观众流露出困惑的眼神,显然他们对Vitalik所讲述的技术细节难以产生共鸣。不过尽管听不懂Vitalik的发言,但这丝毫不影响观众们对他的疯狂追捧。下台时,三个健壮的安保人员将Vitalik团团围住,才隔开一拥而上的热情人群。


公链的战国时代:以太坊衰落,90%的公链将死去配图(1)

(2017年9月18日,美国旧金山,以太坊创始人Vitalik出席Disrupt SF 2017骇客马拉松活动。 图/视觉中国)


有开发者站起来,问Vitalik什么时候能够用上以太坊的分片技术。他极为坦率地回答:“我不知道。”


彼时Vitalik和满怀希望的以太坊支持者都不认为,分片技术迟迟未上会动摇以太坊在全球公链的领导地位。但情况在半年内发生了变化。


以太币(ETH)价格在2018年下半年急剧下挫。Coinmarketcap数据显示,ETH从今年5月的830美元一路连跌至11月的197美元新低点。短短六个月价格跌去了76%,市值蒸发了高达600亿美元。


其间两个不利消息加剧了市场对以太坊未来的恐慌。9月,比特币核心开发者Jeremy Rubin在美国科技媒体TechCrunch上发表文章《ETH的崩溃无法避免》,称就算以太坊网络继续存续,ETH的价值也会必然归零。10月,以太坊创始人Vitalik在Twitter上发表了自己退居二线的想法:“退出正在进行中……就算没有我,以太坊网络也绝对会存活下去。”尽管其后Vitalik出来澄清,表示自己没有离开以太坊,只是鼓励其他开发者承担更多的工作。这两个消息也被认为是造成ETH价格急剧下挫的推手之一。


受到ETH价格影响,以太坊的全网算力开始收缩,这进一步削弱了以太坊的竞争力。etherscan.io的算力统计显示,9月到11月以太坊全网算力下跌了20%,从近300TH/s收缩至240TH/s,跌到接近今年2月的水平。


在对以太坊的失望意见中,绝大多数人把矛头指向以太坊的拥堵。以太坊能成为继比特币之后的“公链之王”,除了其开创智能合约外,显著提升交易速度也是重要原因。以太坊和比特币开始采用的是同一种共识机制——POW(工作量证明)。比特币每10分钟才能确认一笔交易,而以太坊则将这个速度提高到了15秒。


但随着不断发生的网络拥堵事件,以太坊这一优势已经变成劣势。在以太坊中交易需要支付gas作为交易费用。用户支付的gas越高,转账交易就能越快被确认。一个形象的比喻是以太坊网络就像一辆共享汽车,在其上创建智能合约就像驾驶这辆车,gas是你支付的油费,支付多少决定了你能开多远。


从2018年7月份开始,以太坊频繁发生网络拥堵,数万笔交易等待打包无法确认,交易手续费因此飙升。etherscan.io数据显示,今年7月到9月以太坊上出现了10余次因网络拥堵造成的转账费用飙升。其中最高一次转账费用飙涨至5862个ETH,是正常转账费用的10倍有余。Vitalik在Twitter上表示,以太坊因网络拥堵产生的成本消耗高达1500万美元。


公链的战国时代:以太坊衰落,90%的公链将死去配图(2)


以太坊堵塞的核心是系统吞吐量问题。系统吞吐量用来衡量一个公链效率,单位为每秒钟处理业务数量(TPS)。以太坊的TPS为30-40,每秒钟只能处理30笔-40笔交易。而目前在全球支付中通行的Visa信用卡最高负荷每秒交易数能达到5万,是以太坊的1000多倍。故而以太坊待处理交易一多,则极容易造成网络拥堵。


以太坊的主要效率限制在于,每笔转账都需要网络中的所有节点一一处理,而每个节点能够承担的工作量是有限的。如果需要提高效率,从根本上有两种思路:要么让网络中每个节点去承担更多工作,比如加倍区块的大小。又或者找到在不提高单个节点工作量的情况下,公链负担更多转账的方法。


几乎所有的公链都在试图解决扩容的问题,也涌现出包括闪电网络、提高 gas 值限制、EOS采用的DPOS、POB等方案。“扩容有非常多种方案,核心是我们可以牺牲什么?”公链项目NEO投资韩国区块链音乐平台Muzika、量子链公链上的CFun宣布搬迁至以太坊上。CFun公开表示:“由于Qtum 项目的发展进入瓶颈期,后期技术未达到需求,生态圈较为狭窄,不再适合CFun DApp后续发展,因此CFun项目方决定迁移到其他主网,而以太坊是一个深思熟虑之后的选择。”


“这些公链方向走错了,靠生态基金去投资很多DApp,把他们生拉硬拽拖过来。但他们不应该靠这个,应该靠技术好用和社群共识。”创世资本合伙人李荣彬告诉《财经》记者。


公链竞争的终局模式向来众说纷纭。如今,一个共识逐渐清晰——未来区块链世界里,不会出现一条公链一统天下的局面。“未来公链绝对不是一个公链,类似互联网里有局域网、城域网、广域网。一条链能解决一些问题,但是它要跟外面联络,不可能自己解决所有的问题。”腾讯区块链技术总经理李茂材告诉《财经》记者。


这将导致跨链成为核心方向之一。一个以太坊用户,总会有需求要用以太币变成比特币,并且不想用中间人,而是通过技术实现。用户的需求和共识已经存在,只是要用怎样的技术去实现它。“区块链怎么实现跨链?一种是同一平台(同构),一种是不同平台(异构)。比起同构,异构的挑战大很多。现在还处于较混乱的阶段,一堆人在做区块链,未来在跨链上肯定需要统一标准。”李茂材说。


同时,未来垂直公链会有一批兴起。“未来一条200个人的公链,一天如果能交易1万个比特币,估值不会比以太坊低。”丰驰说。


公链就如同操作系统,每个行业都可以针对本行业生态布局一条小公链。上述区块链游戏公司即正在尝试跟为游戏定制的公链合作,以针对性解决游戏行业的问题。现在出现了问题,大部分都是他们自己在开发解决。他们曾花两个月时间开发level2扩容方案解决效率问题,让一款区块链游戏速度提升了3倍。


除了行业维度,地域区隔也将涌现出一批垂直公链。就如同在打车市场中,中国有滴滴,欧美有Uber,东南亚有Grab。在地域的垂直公链竞争中,如果能争取到当地政府的背书将成为核心优势。


“明年公链竞争会非常激烈,甚至惨烈。公链数量众多,头部效应非常明显,没有成为头部的都会面临最残酷的竞争。”该区块链游戏创始人说。


(本文首刊于2018年11月12日出版的《财经》杂志)


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